HISTORIA DE LA MEDICINA - Higiene y salud urbana en la miradade médicos, arquitectos y urbanistas durante la primera mitad del Siglo XX en Chile

Revista Medica de Chile Enero 2016

HISTORIA DE LA MEDICINA 116 Rev Med Chile 2016; 144: 116-123 Higiene y salud urbana en la mirada de médicos, arquitectos y urbanistas durante la primera mitad del Siglo XX en Chile Macarena Ibarraa Hygiene and urban health as seen by physicians, architects and planners during the first half of the twentieth century Physicians took part in the promotion of public policies that regulated urban and architectural work, before engineers, architects, planners, and even before the State had a chance to take part in the formulation of such policies. Starting in the late nineteenth century, and especially during the first decade of the twentieth century, the State began to lead on the issue of hygiene and public health. This paper focuses on the role of these professionals, who generated debates within their respective disciplines, or provided -as ministries, public servants or consultants- technical knowledge to the central government. These debates are still relevant for two reasons. First, they serve as reminders of the way in which the voice of these professionals was crucial not only within their respective disciplines, but also in order to place the issue of hygiene and public health on the agenda and to promote public policies related to the urban environment and its population. Secondly, these debates represent a challenge to current planners, as this historic context provides insight on the complex relationship between public health and planning, which hitherto has received little attention. (Rev Med Chile 2016; 144: 116-123) Key words: Hygiene; Public health; Urban health. Instituto de Estudios Urbanos y Territoriales, Pontificia Universidad Católica de Chile, Centro de Desarrollo Urbano Sustentable. aLicenciada en Historia. PhD. Trabajo financiado por proyecto Conicyt/Fondap/15110020 Recibido el 3 de julio de 2015, aceptado el 7 de diciembre de 2015. Correspondencia a: Macarena Ibarra PhD Instituto de Estudios Urbanos y Territoriales, Pontificia Universidad Católica de Chile. El Comendador 1916, Providencia, Santiago de Chile. Código postal: 7520245. Teléfono: 223547759 mibarraa@uc.cl. La higiene y la salud pública patrocinaron el desarrollo de políticas urbanas en la sociedad industrial de Chile y el mundo. La higiene, que apareció particularmente en el mundo urbano1 como respuesta a las altas tasas de mortalidad, fue ideal dinamizador de cambios culturales2, permeó la arquitectura, planteó desafíos en la infraestructura sanitaria (la extensión de agua potable, la incorporación del alcantarillado y la gestión de las basuras), influyó en la expansión de la ciudad y apareció como una dimensión de lo que a fines del siglo XIX se concibió como moderno. De ahí que la higiene y la salud pública -tal como la vivienda, denunciada desde los insalubres ranchos y conventillos- fueran los ejes de las grandes cirugías urbanas que se iniciaron a partir de fines del siglo XIX, en vísperas que el problema urbano, entonces en manos de la Beneficencia, pasara a ser parte de la agenda del Estado3. Mientras el estudio de la vivienda insalubre ha acaparado la atención de la historiografía, este artículo examina el debate sobre higiene y salud urbana en relación a la escuela decimonónica y a la industria del siglo XX. Al promediar el siglo, parte de las respuestas del Estado frente al problema urbano, que ya contaba con una administración sanitaria, se encaminó hacia la construcción de consultorios y hospitales acorde a las dimensio


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