SALUD PÚBLICA - Edad mínima legal de consumo dealcohol en el contexto chileno

Revista Medica de Chile Enero 2016

SALUD PÚBLICA 108 Rev Med Chile 2016; 144: 108-115 Edad mínima legal de consumo de alcohol en el contexto chileno Jorge Ramírez1, Nereida Heller2,a Minimum legal drinking age in the Chilean context Alcohol consumption is harmful to minors. One of the most widely accepted measures for the prevention of harm associated with alcohol consumption for young people is to establish a minimum legal drinking age. This document presents the evidence available on this policy, offers a condensed analysis of its characteristics in the United States of America, describes current consumption patterns of Chilean youth, and proposes concrete solutions to be implemented. (Rev Med Chile 2016; 144: 108-115) Key words: Alcohol drinking, Alcoholism, Underage drinking. 1Facultad de Medicina, Universidad Diego Portales, Santiago de Chile. 2Goldman School of Public Policy. Universidad de California Berkeley. EEUU de NA. aMagíster© en Políticas Públicas. Recibido el 11 de marzo de 2015, aceptado el 5 de noviembre de 2015. Correspondencia a: Jorge Ramírez Flores Santiago, Chile. jorgeandresramirezflores@gmail. com El consumo de alcohol en el mundo y en Chile es uno de los factores de riesgo más importantes para la salud de la población. La evidencia es amplia. A modo de ejemplo, se estima que el consumo de alcohol es responsable de una de cada diez muertes en el país1. A edades tempranas, el consumo de alcohol representa un importante riesgo tanto para el desarrollo de las personas, como para el posible daño agudo a sí mismas o a terceros involucrados. Existen modelos teóricos que explican la secuencia de procesos relacionados con el beber temprano o underage drinking2 y los posibles factores de riesgo y/o protectores (específicos o inespecíficos) para iniciar este consumo en etapas más precoces3,4. La evidencia sostiene que los niños y adolescentes son más vulnerables a los efectos nocivos del alcohol de un determinado volumen de alcohol que otros grupos de edad5-7. La edad de inicio de consumo se relaciona directamente con un deterioro del estado de salud a futuro, a expensas de mayor riesgo de dependencia y abuso de alcohol8-12, de otros problemas de salud mental13, de accidentes vehiculares14,15 y de otras lesiones no intencionales14,16. Parte del riesgo entre los jóvenes se relaciona con que una mayor proporción del alcohol es bebido durante los episodios de consumo excesivo episódico o binge drinking17. Además, los jóvenes parecen tener menos aversión al riesgo y pueden tener conductas más temerarias en estado de ebriedad. El beber temprano se relaciona directamente con una serie de eventos negativos, y la literatura que avala esto es muy extensa18. Resulta relevante destacar que variables complejas como criminalidad también han sido relacionadas directamente19. Cuando existe un comportamiento dañino o no deseado en la sociedad, pueden implementarse tres tipos de acciones desde el estado: uno es la regulación económica, que en este contexto implicaría algún impuesto para desincentivar el comportamiento y/o corregir externalidades negativas. Segundo, una campaña informativa, que resultaría relevante en circunstancias de asimetría de información; es decir, donde la ciudadanía no tiene la información necesaria acerca del comportamiento bajo discusión. Finalmente, existen las medidas de tipo coercitivas en las cuales el estado prohíbe explícitamente cierto comportamiento y lo supervisa con fuerza policial. Establecer una Edad Mínima Legal de Consumo (EMLC) (o MLDA por sus siglas en inglés Minimum Legal Drinking Age) es una política de este último tipo, que además es una regulación


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