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Marzo_2017

artículo especial ferencia de lo que sucede en las ciencias sociales, la investigación cualitativa en medicina tiende a ser devaluada y comparada con los alcances y objetivos de los métodos cuantitativos. El objetivo en este trabajo es contribuir al conocimiento 374 sobre la investigación cualitativa en servicios de salud, mediante la descripción de la implementación de una investigación cualitativa: “El proceso de transición de servicios pediátricos a adultos: visión de adolescentes portadores de enfermedades crónicas, sus cuidadores y los profesionales de salud”, cuyo propósito es diseñar un modelo de programas y servicios de transición para adolescentes con enfermedades crónicas, considerando la perspectiva de usuarios y del equipo de salud. La investigación cualitativa en servicios de salud El método cualitativo es relevante cuando investigamos fenómenos sociales complejos que son difíciles de capturar numéricamente, como la red de relaciones que se establece en un servicio clínico6. Permite comprender en profundidad el problema, cuáles podrían ser sus causas desde la mirada de los actores sociales, permitiendo –junto con los métodos cuantitativos– desarrollar modelos explicativos y de atención en salud considerando perspectivas personales. También son útiles en la construcción de instrumentos de medición adaptados a las poblaciones. Las fases metodológicas son similares a la investigación cuantitativa: definir el diseño, la población y muestra, los aspectos a identificar, el tipo de dato a producir (verbal, escritos o visual), el método de producción de los datos (entrevistas individuales o grupales, documentales y la observación), el enfoque analítico a utilizar para analizar los datos y generar conclusiones. No obstante dichas similitudes, la investigación cualitativa tiene sus propias características. Los objetos de estudio suelen ser las opiniones, conductas, actitudes, creencias, percepciones, emociones de las personas, frente a problemáticas relacionadas con su salud (en este caso, los servicios). Es un proceso orientado a la comprensión desde una lógica principalmente inductiva. Esto implica que el conocimiento es un emergente que no responde a la verificación de hipótesis sino más bien al descubrimiento. Asimismo, el diseño es Investigación cualitativa en salud - P. Bedregal et al flexible; es decir, puede ir experimentando modificaciones a lo largo del proceso de investigación, como respuesta a esos mismos emergentes. El objeto de estudio se va dando a conocer a lo largo del proceso y el diseño debe ser lo suficientemente dúctil como para acomodarse a sus características. El diseño cualitativo suele ser circular, justamente para responder a esa flexibilidad. Esto significa que no se recorren sus fases de manera lineal sino en etapas simultáneas sucesivas de muestreo-producción de datos-análisis de datos, lo que permite ir introduciendo ajustes mientras se aprende del problema de investigación7. El diseño de la muestra es central en la investigación cualitativa. En el caso de la investigación cualitativa, el énfasis no está puesto en la representación poblacional ni en la verificación de hipótesis estadísticas, que obligan a utilizar muestras aleatorias, representativas y con potencia estadística que permita el uso de técnicas inferenciales. El énfasis está puesto en la representación teórica y social del objeto de estudio, por lo cual es fundamental la representación que cada persona impone (su contexto, su situación particular). De este modo, el tipo de muestra preferente suele ser no aleatoria, por propósito, puesto que buscamos a sujetos que representen su contexto y nos aporten en la comprensión del objeto. En algunas ocasiones se requerirá, en este proceso circular de construcción de conocimiento, utilizar un tipo de muestreo por propósito: la muestra teórica. Este muestreo implica iniciar con una muestra de arranque, que se origina de los supuestos de representación de los sujetos, pero que dado los análisis preliminares, se aumentarán sujetos hasta lograr que ellos no expresen nada nuevo respecto del objeto. Esto se denomina saturación8,9. El análisis de los datos puede estar orientado a la subjetividad (análisis de contenido, temático, fenomenológico, narrativo y teoría fundamentada), a la descripción de la construcción de las situaciones sociales (análisis conversacional y análisis crítico del discurso)7 y a la crítica y cambio social (como por ejemplo: en la investigación acción, y algunas perspectivas feministas)10. Otro de los aspectos centrales en la investigación cualitativa es el rigor. En ciencia existe consenso en que es necesario tener criterios de calidad para la investigación cuantitativa y cualitativa. Sin embargo, existe una diversidad de enfoques respecto a cómo asegurarlos en la investigación cua- Rev Med Chile 2017; 145: 373-379


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