Vigencia del efecto placebo: su biologíadesde la genética a la conducta

Junio 2017

775 artículo de revisión Rev Med Chile 2017; 145: 775-782 Vigencia del efecto placebo: su biología desde la genética a la conducta Diana Aceituno V.1,a, Jaime Santander2 Biological and genetic mechanisms underlying the placebo effect The placebo effect has been seldom studied in the history of medicine. However, during the last decades, the great impact of this phenomenon in clinical practice, ranging from surgical to psychiatric field, has been revealed. Research elucidated both the psychological mechanisms and genetic polymorphisms that affect the susceptibility of individuals to express this phenomenon. We herein review the psychological mechanisms, brain structures (anterior cingulate cortex, nucleus accumbens, dorsolateral prefrontal cortex, insular cortex, thalamus) and neurotransmission systems involved (opioid, dopaminergic, cannabinoid, serotoninergic, cholecystokinin). These are the clue to recognize the polymorphisms that have been identified so far. The biological basis of both the placebo effect and its alter ego, the nocebo effect, are well recognized, and related to corresponding psychological processes. Finally, the implications of the findings in clinical practice and medical training are discussed. (Rev Med Chile 2017; 145: 775-782) Key words: Genetics; Neurobiology; Nocebo Effect; Placebo Effect. 1Universidad de los Andes. Santiago, Chile. 2Departamento de Psiquiatría, Escuela de Medicina, Pontifica Universidad Católica de Chile. Santiago, Chile. aInterna de Medicina. Sin fuentes de apoyo financiero. Recibido el 3 de mayo de 2016, aceptado el 18 de octubre de 2016. Correspondencia a: Jaime Santander Toro Departamento de Psiquiatría, Escuela de Medicina, Pontifica Universidad Católica de Chile. Santiago, Chile. jsantan@med.puc.cl En la práctica clínica y la investigación médica observamos que la administración de agentes farmacológicos se acompaña tanto de efectos beneficiosos como perjudiciales que no son explicados por la farmacodinamia del medicamento. A estos efectos beneficiosos percibidos por el paciente y el personal médico se les conoce como efecto placebo (EP) y a aquellos efectos perjudiciales se les denomina efecto nocebo (EN). El EP es resultado de una interacción cuerpo-mente compleja, evocada en una dinámica en la cual la oferta de tratar una condición disfórica o mórbida preexistente con una intervención inerte o inefectiva, resulta en la restauración del bienestar del individuo1. Por otro lado, el EN se conceptualiza como una respuesta disfórica o mórbida al tratar a un individuo con una sustancia inactiva o placebo, presentando éste vivencias desagradables tales como dolor de cabeza, astenia o mareos, pudiendo alcanzar prevalencias cercanas a 20%2. Si bien resulta difícil comparar el EP en distintas enfermedades debido a los diversos factores que intervienen en los estudios correspondientes3, revisiones sistemáticas muestran que el beneficio de los medicamentos atribuido al EP llega a 62% en dolor neuropático y 40% en fibromialgia y síndrome de piernas inquietas4. En el ámbito psiquiátrico, el EP es menor en desórdenes psicóticos que en desórdenes neuróticos, reportándose una tasa promedio de 25% en pacientes con esquizofrenia5 y 67,6% en depresión unipolar6. La transversalidad del fenómeno alcanza el ámbito quirúrgico, observándose que la extracción de cartílago degenerado con artroscopía de rodilla no es más efectiva para el manejo del dolor crónico al compararla con cirugía placebo y que la cirugía placebo en pacientes con Parkinson es capaz de aliviar algunos síntomas por períodos prolongados de tiempo7. A pesar de la evidente magnitud de este fenómeno, la historia del placebo se caracterizó por


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