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Junio 2017

ARTÍCULO DE INVESTIGACIÓN del instrumento, que explican en su conjunto el 55% de la varianza de los datos: 1) La ‘proyección de la búsqueda espiritual’ con la ‘desesperanza’; y 2) los cinco síntomas restantes. Como hallazgo del estudio, se constató una asociación espontánea que hicieron los pacientes entre algunos de los síntomas y ciertas expresiones, que se repitieron. Así, al evaluar el ‘dolor espiritual’ manifestaban que “el dolor ayuda a crecer” y en el caso del ‘desamor’, expresaban una “sensación 752 de vacío interno”. El test de c2 mostró una diferencia significativa en dichas asociaciones para ambos síntomas (p = 0,001). En cambio, para la ‘angustia espiritual’, que se asoció a la expresión “ayuda a aprender”, la diferencia no fue significativa (p = 0,06). Discusión Los resultados de este estudio muestran la fiabilidad y validez del instrumento utilizado (ENESE) para evaluar la presencia e intensidad de siete síntomas espirituales en pacientes hospitalizados en dos centros de cuidados paliativos en Santiago de Chile. Se verifica que el instrumento puede ser aplicado por evaluadores diferentes con resultados muy similares. De este modo, se confirma la hipótesis de este estudio, que la presencia e intensidad de los síntomas espirituales en los pacientes en cuidados paliativos pueden ser cuantificados de un modo estadísticamente confiable. Además, como un hallazgo interesante del estudio, se constató que los pacientes tendían a asociar dos de los síntomas evaluados: la ‘búsqueda espiritual proyectada’ y la ‘desesperanza’. Una posible explicación de este hallazgo sería que con frecuencia la ‘búsqueda espiritual proyectada’ no es reconocida como tal por el propio enfermo, lo que podría aumentar la expresión del síntoma ‘desesperanza’. Por otro lado, la asociación espontánea que los pacientes hicieron de algunos de los siete síntomas con ciertas expresiones (como p.ej.: “el dolor espiritual ayuda a crecer”; “la angustia espiritual ayuda a aprender”; el ‘desamor’ expresado como “sentimiento de vacío interno”), podría interpretarse como un reflejo de las diferentes percepciones que tiene cada individuo de su espiritualidad. Ello sugiere la necesidad de conocer mejor el significado Síntomas espirituales - M. M. Reyes et al que los pacientes en Cuidados Paliativos le atribuyen a su espiritualidad, aspecto que podría investigarse en el futuro. Dentro de las limitaciones de este estudio cabe señalar que fue realizado en Chile, por lo que sus resultados con pacientes de otras culturas y lenguajes pueden ser diferentes. La mayoría de la población chilena es católica y, aunque este estudio no está dirigido a las creencias religiosas específicas, los síntomas espirituales pueden variar en poblaciones en las cuales hay predominio de otras creencias y afiliaciones religiosas. Además, el diseño de este estudio no permite medir la especificidad del instrumento (ENESE), pues uno de los criterios de inclusión de los pacientes fue la presencia de “problemas espirituales”, lo que podría relacionarse con la alta frecuencia encontrada de “síntomas espirituales” (ENESE). Por tanto, no es posible predecir lo que pasaría si se aplica este instrumento a pacientes que no presenten “problemas espirituales”. Sin embargo, este escenario es difícil de imaginar, especialmente en pacientes de Cuidados Paliativos. Por otra parte, en este estudio no se correlacionó el ENESE con otros instrumentos, ni con otras variables de la atención de salud, como días de hospitalización o calidad de vida. Ello debido a que en la literatura revisada no se encontraron otras escalas que evaluaran síntomas espirituales. Esto plantea un interesante desafío para investigaciones futuras. Contar con un instrumento validado para evaluar la presencia e intensidad de síntomas espirituales en pacientes en Cuidados Paliativos puede contribuir a su mejor atención, incluyendo la espiritualidad como una dimensión central del cuidado integral. La posibilidad de detectar la presencia de síntomas espirituales sugiere la necesidad de elaborar estrategias adecuadas para su intervención, con el fin de contribuir al bienestar espiritual del paciente. Por otro lado, disponer de un instrumento validado para evaluar la dimensión espiritual, además de ayudar al equipo de salud a tener un lenguaje común, puede facilitar la docencia y el aprendizaje del cuidado integral de los pacientes al final de la vida. Por ahora, el ENESE está disponible solamente en español y ha sido validado en Chile, con pacientes adultos de Cuidados Paliativos. Será necesario realizar otros estudios para medir la aplicabilidad Rev Med Chile 2017; 145: 747-754


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