ÉTICA MÉDICA - El “paciente sano”: desafíos éticosde la medicina preventiva

Junio 2017

ÉTICA MÉDICA 790 Rev Med Chile 2017; 145: 790-794 El “paciente sano”: desafíos éticos de la medicina preventiva Diana Aurenquea The ethical challenge of “healthy patients” This paper deals with the phenomenon of the “healthy patient”, an ethical issue receiving increased attention at a global level. The genesis of this phenomenon rests in the contradiction between a higher availability of technical and scientific resources for prevention and, paradoxically, the tendency towards an accelerated classification of healthy people as being at risk of developing disease. This manuscript focus on the ethical implications of the “healthy patient”, using a theoretical and philosophical approach. Therefore, this research aims to set forth the phenomenon of the “healthy patient” and its fundamental ethical problem, interpreting it as a contradiction between the perennial goal of medicine to maintain and promote health and the increasing use of technology. Thus, it can be hypothesized that the early classification of individuals as subjects at risk is a problem of time. Finally an interpretation from a philosophical point of view will be presented to offer a better understanding of the ethical problem of the “healthy patient” and to elucidate possible strategies of action for physicians and their patients. (Rev Med Chile 2017; 145: 790-794) Key words: Ethics; Ethics, Medical; Medicalization; Philosophy, Medical; Preventive Medicine. Departamento de Filosofía, Universidad de Santiago de Chile (USACH). Estación Central, Chile. Instituto de Ética e Historia de la Medicina, Facultad de Medicina, Eberhard Karls Universität Tübingen, Alemania. aPhD. Recibido el 6 de enero de 2017, aceptado el 13 de junio de 2017. Financiamiento: Proyecto FONDECYT de Iniciación 2015 N0 11150298 por 3 años, titulado: “El “paciente sano”: Perspectivas éticas y filosóficas en tiempos de una medicina cada vez más tecnificada”. La autora no refiere conflicto de intereses. Correspondencia a: Dra. Diana Aurenque Universidad de Santiago de Chile (USACH), Departamento de Filosofía, Facultad de Humanidades. Avda. Libertador Bernardo O’Higgins 3363, Estación Central, Chile. Fono oficina: +56-2-27184615 diana.aurenque@usach.cl Si bien la creciente masificación de medidas de prevención tiene importantes beneficios médicos, de ella ha surgido una nueva y paradójica figura: el ‘paciente sano’ kranker Gesunde1,2, también llamado paciente en espera’3 o ‘nuevos enfermos’4. Este fenómeno expresa un oxímoron, es decir, una “combinación, en una misma estructura sintáctica, de dos palabras o expresiones de significado opuesto que genera un nuevo sentido, como en un silencio atronador”5. El ‘paciente sano’ refiere, pues, a una persona que no posee un cuadro clínico concreto y, por tanto, no es paciente en sentido estricto. No obstante, en cuanto portador de alguna predisposición genética o riesgo, en cierto modo ya es paciente al menos bajo dos aspectos: a) bajo la óptica médica, el ‘paciente sano’ es una persona en riesgo de perder su sanidad a menos que siga ciertas indicaciones médicas (medidas dietéticas como evitar el sedentarismo, el tabaquismo, etc.) y/o tratamiento médico concreto; b) desde el punto de vista subjetivo, el ‘paciente sano’ no sólo es visto como persona en riesgo de enfermar, sino que además el diagnóstico en la mayoría de los casos afecta a la persona, y a sus familias, provocándoles consternación. El fenómeno del ‘paciente sano’ transita entre la constante preocupación por la salud de la medicina preventiva y la tarea principal de la medicina que es promover y mantener la salud de las personas. Desde sus inicios hipocráticos y hasta la fecha, se mantiene el primum non nocere como uno de sus principios fundamentales: la prohibición de dañar6. Así, si una práctica médica trae beneficios concretos para la persona en cuestión, sin provocar daños, dicha ars medica “especial”7,8 está justificada. Sin embargo, la justificación de prácticas preventivas en determinadas ocasiones es menos nítida. Esto se debe a que si bien la detección precoz de enfermedades o disposiciones puede traer consigo importantes beneficios médi


Junio 2017
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