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Junio 2016

SALUD PÚBLICA Urgencia, prioridad y justicia Oportunidad y justicia en la gestión de listas de espera - C. Julio et al Los conceptos de urgencia, prioridad, y justicia, son ampliamente utilizados en listas de espera por cirugía electiva2-3,10,12. El nivel de urgencia refiere al plazo dentro del cual debe atenderse al paciente antes que su estado de salud se deteriore significativamente; por lo tanto, corresponde a una definición paciente-céntrica. 788 La oportunidad es la conveniencia del tratamiento de un paciente en un período temporal apropiado, por lo que este concepto se relaciona directamente con urgencia. La prioridad representa la posición relativa de una persona en la lista de espera en un momento dado; es una mirada del paciente en contexto, donde su lugar en la lista puede construirse en función de la urgencia de atender su patología y la del resto de los pacientes esperando. Luego, el nivel de urgencia es centrado en un paciente mientras que la prioridad es centrada en todos los pacientes. Según Evans & Price, es posible definir tres tipos de justicia: igualitaria, que busca distribuir los recursos a las personas que más lo necesitan; utilitaria, que no se enfoca en la distribución sino más bien en la suma del resultado de las decisiones; y basada en méritos, que entrega recursos a las personas que más lo merecen bajo algún criterio predefinido7. En el contexto de salud pública, el concepto igualitario de justicia implica favorecer a las personas en mayor necesidad de atención, mientras que el concepto utilitario se centra en maximizar los años de vida totales de la población por paciente tratado o por peso invertido. Luego, el concepto de justicia está asociado con dos ámbitos de la lista de espera por cirugía electiva. Por una parte, con los criterios incluidos en la construcción del método de priorización, que pueden ser de carácter igualitario, utilitario, o una combinación de ambos. Por otro lado, con la selección de pacientes, en tanto el criterio respeta en mayor o menor medida, su prioridad en lista de espera. Priorización de listas de espera en el mundo En la última década, países como Italia, Nueva Zelandia, Canadá, Gales, y Australia, han implementado sistemas de priorización de pacientes quirúrgicos electivos9-10,13-15. Generalmente, el diseño de estos sistemas responde al deseo de justicia, oportunidad, transparencia, y consistencia en las decisiones de ingreso y salida de la lista de espera3,7,16-17. Aún existe poca evidencia de aceptación de criterios para la priorización de pacientes y sobre la base ética más apropiada para hacerlo2,8-9. Aunque el consenso general es la inclusión de criterios clínicos como eje central de la priorización1, también se ha propuesto considerar factores físicos, psicológicos, y sociales del paciente3,4,8,13,18. Uno de los métodos de priorización más utilizados es la clasificación de pacientes en categorías de urgencia, cada una de las cuales tiene asociado un tiempo máximo de espera para el tratamiento18. Estos métodos pueden tener distintos grados de formalización1: sistemas menos formalizados proponen directrices para la clasificación de pacientes en cada categoría, mientras que otros más formales utilizan un algoritmo explícito. Diversos autores han realizado una revisión de criterios de priorización de listas de espera para cirugía electiva3-4,12. En general, existe consenso sobre la importancia de realizar tanto un proceso de validación clínica como de evaluación práctica del método de priorización que se decida utilizar12. Métodos para la priorización de pacientes Categorización de pacientes El método propuesto en este trabajo consiste en clasificar los pacientes en categorías de urgencia con un tiempo máximo de espera asociado. La construcción de este método se realizó mediante la estructuración de conocimiento médico e incluye exclusivamente criterios clínicos; en este sentido, es consistente con una mirada igualitaria de justicia. Se definieron seis categorías de urgencia, cuyo detalle se muestra en la Tabla 1. Tabla 1. Categorías de urgencia y tiempo máximo de espera Categoría Tiempo máximo de espera días AA 0 A 15 B 30 C 60 D 180 E 360 Rev Med Chile 2016; 144: 787-794


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