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Enero 2017

EDITORIAL 8 Composición química de contaminación - P. Matus Figura. Tasa de mortalidad ajustada trienal, de enfermedades del sistema respiratorio (CIE10: J00- J99), comuna de Tierra Amarilla, región de Atacama y Chile. 1997-2011. Fuente: Secretaría Regional Ministerial de Salud Región de Atacama. Perfiles de morbimortalidad, Comuna de Tierra Amarilla. Rev Med Chile 2017; 145: 7-8 hoteles y centros de sky y sobre todo mineros de altura, puedan estar expuestos a daño pulmonar intersticial crónico, fenómeno descrito por el estudio comentado. Otro aspecto de interés para la salud pública y la gestión de la calidad del aire en el país, presente en el estudio biomédico llevado a cabo por el equipo dirigido por el doctor Oyarzún es su referencia a la composición del material particulado. En Chile, como en otros países, la norma de calidad del aire para material particulado, solo se ha focalizado en el diámetro de la partícula: es así como se reconocen las fracciones respirables y fina. Sin embargo, dicha característica física no discrimina por la composición química. La composición química tiene también mucha importancia biomédica, pues el material particulado puede ser más o menos tóxico en función de sus constituyentes. En esta línea, resulta de mucho interés la reciente publicación del Sernageomin, que entrega un informe sobre la composición de relaves presentes en 331 depósitos de relave de los 696 que conforman el catastro total de depósitos de relave del país. Este indica que, si bien sobre el 90% de la constitución del relave es inerte, existe presencia de metales tales como cobre, arsénico, mercurio, entre otros, que pudieran provocar riesgo en las personas expuestas al polvo emanado de dichas estructuras6. Material particulado, enriquecido con trazas de metales, asociada a la exposición a ozono tal como lo describe el artículo científico se combinan y pueden provocar daño pulmonar crónico. Esto podría explicar el exceso de daño pulmonar observado en una localidad con presencia de relaves abandonados con es Tierra Amarilla (Figura). La observación de laboratorio permite, utilizando el principio precautorio, argumentar modificaciones en la regulación de modo de establecer medidas de prevención frente a este tipo de material particulado más tóxico. Referencias 1. Ministerio de Medio Ambiente. Planes de Descontaminación Atmosférica. Estrategia 2014-2018. 2. Organización Mundial de la Salud. Health Effects of Black Carbon. 3. Oyarzún M, Sánchez S, Dussaubalt N, Miller M, Gonzalez S. Efecto del sulfato de cobre en el daño pulmonar inducido por la exposición crónica intermitente a ozono. Rev Med Chile 2017; 145: 12-9. 4. Khoury MJ, Gwinn M, Loannidis JP. The emergence of traslational epidemiology: from scientific discovery to population health impact. Am J Epidemiol 2010; 172: 517-24. 5. Escuela de Salud Pública, Universidad de Chile. Estudio de los efectos de la exposición intermitente a gran altitud sobre la salud de trabajadores de faenas mineras. 2015. www.suseso.cl 6. Servicio Nacional de Geología y Minas. Registro geoquímico de Depósitos de Relaves. www.sernageomin.cl/ pdf/mineria/relaves/Geoquimica-de-Depositos-de-Relaves de-Chile.pdf


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