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ARTÍCULO DE INVESTIGACIÓN 477 Mindfulness y salud mental en adolescentes - A. I. Langer et al prevención de problemas psicológicos4. De esta manera, el rol de la escuela no sólo se entiende desde la educación formal en donde su función es estimular el desarrollo cognitivo, sino también como una institución que debe promover activamente el desarrollo personal y afectivo, así como el bienestar de todos los estudiantes5. Dentro de las estrategias de intervención que han logrado mayor interés científico en el último tiempo, se encuentran aquellas basadas en mindfulness6,7. Se define mindfulness como una forma de conciencia no evaluativa, centrada en el presente, en la que cada pensamiento, sentimiento o sensación que surge en el campo atencional es reconocida y aceptada tal como es, sin juicios de valor6,8,9. En un estado de mindfulness, los pensamientos y sentimientos se observan como eventos mentales, sin sobre-identificarse, ni reaccionar ante ellos de forma automática, evitando patrones habituales de reactividad emocional8. Entre los mecanismos de acción de mindfulness, se destaca un trabajo sinérgico entre la regulación de la atención, la conciencia en el cuerpo, la regulación emocional y los cambios en las perspectivas del Self (flexibilidad psicológica), que en su conjunto constituyen un proceso de aumento de la autorregulación10,11. Las intervenciones basadas en mindfulness aplicadas en contextos educativos cuentan con un amplio respaldo empírico en la prevención de problemas de salud mental y en la promoción del bienestar psicológico en población infanto-juvenil12 16. Específicamente, las intervenciones basadas en mindfulness aplicadas en jóvenes han mostrado reducción de síntomas depresivos17-19, síntomas de ansiedad20-23 y síntomas de estrés24, así como aumento de la autoestima25,26. Como antecedente, una reciente revisión de 28 intervenciones basadas en mindfulness para niños y jóvenes en las escuelas reportó un aumento en atributos psicosociales que promueven la conducta prosocial, tales como: involucramiento en el aula, regulación emocional, habilidades sociales, competencia socio-emocional, afrontamiento (coping) de situaciones adversas, afecto positivo, optimismo y mejor conducta en el aula27. A pesar de que la investigación y los hallazgos apuntan a la efectividad de las intervenciones basadas en mindfulness, un aspecto relevante a considerar es que no existe mayor información que dé cuenta de los efectos diferenciados entre hombres y mujeres. Rev Med Chile 2017; 145: 476-482 Al respecto, un estudio reciente que abordó las diferencias de sexo, encontró que las mujeres reportaron menos estrés después de la intervención y estaban más comprometidas que los hombres en el taller28. En contraste, una revisión sistemática de intervenciones que implementaron mindfulness en contexto escolar, dan cuenta de efectos positivos sobre variables emocionales en adolescentes de ambos sexos, sin embargo, existen ciertas limitaciones metodológicas como el uso de muestras homogéneas que se deben controlar en futuros estudios14. En lo que respecta a esta investigación, interesa evaluar si los efectos de mindfulness son diferenciados en la población local dependiendo del sexo. Si bien existe evidencia empírica sobre los efectos beneficiosos de las intervenciones mindfulness en adolescentes, en Chile no se cuenta con datos empíricos que confirmen la efectividad y factibilidad de su aplicación en el contexto local. En este sentido, contar con estrategias validadas empíricamente para la prevención de problemas de salud mental en las escuelas, permite en parte, brindar soluciones a lo que son las prioridades de salud adolescente tanto a nivel local29 como internacional30. Específicamente, los objetivos de este estudio son: a) determinar el efecto de mindfulness aplicado en el contexto escolar en la disminución de estados emocionales negativos en población adolescente; b) evaluar si los resultados se mantienen a los tres y seis meses de seguimiento, y c) determinar si la intervención de mindfulness tiene el mismo efecto en hombres que en mujeres. Se espera que los estudiantes disminuyan estados emocionales negativos de depresión, ansiedad y estrés; que los cambios logrados se mantengan en el tiempo, y que no existan diferencias por sexo en los resultados. Material y Método Participantes Participaron en el presente estudio un total de 88 alumnos (42 hombres y 46 mujeres) pertenecientes a cuatro cursos de 8º año básico de dos colegios de la ciudad de Santiago, Chile. La edad osciló entre los 12 y los 14 años (M = 13,37; SD =  0,57). De los alumnos participantes, 41 asistieron al grupo de mindfulness y 47 al grupo control (lista de espera). Los criterios de exclusión


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