HISTORIA DE LA MEDICINA - Historia de la escrófula: de la discrasia humoral a la consunción

Abril 2016

503 Historia de la medicina Rev Med Chile 2016; 144: 503-507 Historia de la escrófula: de la discrasia humoral a la consunción IGNACIO DUARTE G.1,2, CLAUDIA CHUAQUI F.2,a History of scrofula: from humoral dyscrasia to consumption The term “scrofula” was used for a long time to designate a chronic swelling of cervical lymph nodes. This paper outlines the prevalent ideas on the nature, pathogenesis and the treatment of this disorder, from classical Greek medicine up to the 18th century. A Hippocratic treatise regarded scrofula as produced by an accumulation of phlegm, with a consequent imbalance or dyscrasia of the body humors. It was believed that it could heal spontaneously; but it could also soften, open through the skin and have an obstinate course. The treatment consisted mainly on local applications, incision to evacuate the soft content, or extirpation of the abnormal mass. In France and England, crowds of scrofulous patients were touched by the kings who were supposed to have a hereditary miraculous power to cure the disease. A Medieval text mentioned that scrofula could also affect other parts of the body. In the 17th century, scrofula was reputed as a frequent condition and was attributed to blood acrimony which coagulated in spongy organs. It was associated to phthisis or consumption due to the lethal outcome in some patients and to a cheese-like appearance of the pulmonary and the scrofulous lesions. (Rev Med Chile 2016; 144: 503-507) Key words: Humoralism; King’s evil; Mycobacterium tuberculosis; Mycobacterium scrofulaceum. 1Departamento de Anatomía Patológica. Facultad de Medicina. Pontificia Universidad Católica de Chile. Santiago de Chile. 2Programa de Estudios Médicos Humanísticos. Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile. Santiago de Chile. aLicenciada en Lenguas Clásicas. Conflictos de intereses: ninguno que declarar. Recibido el 26 de noviembre de 2015, aceptado el 12 de diciembre de 2015. Correspondencia a: Dr. Ignacio Duarte Programa de Estudios Médicos Humanísticos. Facultad de Medicina, Pontificia Universidad Católica de Chile. Lira 61, 2° piso, Santiago, Chile. Teléfono: 223546472 igduarte@gmail.com En el pasado se aplicó el nombre de “escrófula” al aumento de volumen crónico que comprometía principalmente a ganglios linfáticos del cuello. Esta afección ha concitado en diversas épocas el interés de la medicina debido a su frecuencia, las hipótesis sobre sus causas y su evolución aparentemente caprichosa, que oscilaba desde su curación espontánea, sus complicaciones locales, su curación milagrosa hasta su asociación con una enfermedad generalizada y mortal. A fines del siglo XIX, se reconoció su etiología tuberculosa, demostrándose en la centuria siguiente que puede ser causada también por otros bacilos del género Mycobacterium. El objeto de este trabajo fue indagar acerca de la evolución de las ideas sobre la naturaleza, patogenia y tratamientos de la enfermedad escrofulosa en la medicina occidental, desde la medicina clásica griega hasta fines del siglo XVIII. Cuello porcinoide, glándulas esponjosas y flema Para designar tumefacciones glandulares preferentemente cervicales, se utilizó antiguamente en griego el sustantivo femenino choiráde1, que significa escollo, peña, relacionado con choirós, que significa puerca. En la literatura médica latina clásica se tradujo como scrofae, que designaba a una puerca paridera y más tarde se incorporaría su forma diminutiva scrofulae2. Sin embargo, el


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